Le Christ à Malte

Où rencontrer le Christ?

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Depuis toujours (ou presque), l’Homme a souhaité franchir la surface des océans pour aller voir dessous. Depuis longtemps, il y a déposé des objets (volontairement ou non) quelquefois conséquents, en y laissant des traces plus ou moins mystiques : déchets, épaves, amphores, stèles, statues. Le Christ, symbole à part entière, est souvent retrouvé au fond avec sa part d’histoires et de mystères. Ces plongées ne sont jamais dénuées d’émotions… Au cours de mes nombreuses immersions, j’ai eu la chance d’en connaître quatre dont voici un petit aperçu.

Le Christ immergé (St Paul’s Bay – Malte)

La plongée s’effectue dans la baie de St-Paul, non loin de l’île de Comino, juste en face d’une magnifique grotte où l’eau est d’un bleu azur. Ici, le 26 mai 1990, pour commémorer la venue du Pape Jean-Paul II, une superbe réplique de 3 mètres du « Corcovado » de Rio de Janeiro fut immergée par 18 mètres de fond : c’est le « Kristu Tal-Bahhara ». L’histoire veut qu’ici même, en l’an 60 de notre ère, l’apôtre Paul fasse naufrage en se rendant à Rome. Une statue terrestre fut alors érigée sur l’île qui porte son nom, en haut d’une falaise où piaillent quelques oiseaux migrateurs venus faire escale à la croisée des chemins entre l’Europe et l’Afrique.
Contact : « Plongée Malte » (www.plongee-malte.fr)

Elbe island Christ

Le Christ de Scoglietto (Ile d’Elbe – Italie)

La plongée débute par un plongeon en pleine eau jusqu’à une vingtaine de mètres sur un plateau sablonneux souvent habité par des barracudas et des daurades. La descente se fait en direction du Nord-Ouest pour atteindre un cap vers 47 mètres. Ici, on rencontre de grandes gorgones rouges. A 39 mètres, se trouve une statue du Christ assez stylisée, plate, ajourée et recouverte de nombreuses éponges encroûtantes masquant littéralement le visage. En face le tombant est particulièrement coloré. Elle a été installée en 1994 pour célébrer la nouvelle école des sous-officiers de l’aéronavale en garde des finances. A la remontée, il est fréquent de croiser des mérous, sars, saupes et castagnoles.
Contact : « Diving in Elba » (www.divinginelba.com)

Diving on Christ in Italia

Le Christ des Abysses (San Fruttuoso de Camogli – Italie)

Le Christ des Abysses est sûrement l’une des particularités sous-marines les plus originales de cette région. Cette statue en bronze mesure 2,50 mètres pour un poids de 260 kilos environ et repose à 17 mètres de fond dans la baie de San Fruttuoso de Camogli, non loin de Gênes et près de l’Abbaye San Fruttuoso de Capodimonte. Elle représente le Christ avec les bras ouverts en signe de rédemption comme le Christ Rédempteur à Rio de Janeiro au Brésil, avec la tête levée vers la surface de l’eau. Cette statue du Christ a été créée par l’artiste Guido Galletti, d’après une idée du plongeur Duilio Marcante et immergée en hommage à son ami Dario Gonzatti qui fut le premier italien à utiliser un équipement moderne en plongée sous-marine, mort ici même en 1947.
Duilio Marcante proposa son projet au président du Centre sportif italien de l’époque, Jack Costa ainsi qu’aux autorités religieuses. Il reçut ainsi l’approbation du Pape Pie XII. La statue fut immergée le 22 août 1954 avec l’aide de la Marine italienne. Elle est devenue désormais le monument dédié à toutes les victimes en mer. Chaque année, le dernier weekend d’août, a lieu une cérémonie de commémoration. La procession se déroule pendant la nuit, à la lumière des torches pendant laquelle des plongeurs y dépose une couronne de laurier. A noter que l’original de la statue en argile fut abandonné dans une fonderie en Italie jusqu’en 1993. A cause de la corrosion et des concrétions, la statue fut sortie en 2003 afin de restauration et pour remplacer une des mains cassée par une ancre, puis elle fut remise à l’eau en juillet 2004.
Contact : « Christ Of The Abyss » (www.christoftheabyss.net)

Christ en Floride

Le Christ des Abysses (Key Largo – USA)

Les Keys en Floride sont connues pour leurs eaux claires et poissonneuses. Key Largo en particulier est une destination appréciée pour la plongée sous-marine. Le Christ des Abysses se trouve sur le récif des Dry Rocks, premier parc marin au monde. L’immersion est facile car les eaux sont très claires, la profondeur varie de quelques centimètres à huit mètres maximum et l’accès se fait uniquement en bateau. Cette statue immergée dans les eaux floridiennes est la copie de l’originale située dans la baie de San Fruttuoso de Camogli, en Italie. Celle-ci a été réalisée avec le métal fondu des médailles de marins et de sportifs. Son poids est de 250 kilos. Elle est posée sur un socle en béton de près de 100 tonnes. Son immersion a nécessité l’aide de l’Armée américaine.
Contact : « John Pennenkamp Coral Reef State Park » (www.pennekamppark.com)

Vous connaissez d’autres statues du Christ immergées? Partagez dans un commentaire là où il est possible  d’en découvrrir d’autres!

Texte et photos d’Henri ESKENAZI
www.henrieskenazi.com

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